Los productores lecheros tradicionales están a punto de lograr una gran victoria en su lucha para evitar que las bebidas a base de plantas usen la palabra "leche" en las etiquetas de los productos. La industria ha sido duramente golpeada por la competencia de bebidas elaboradas de soja, arroz, almendras, cáñamo, avena y otras nueces y granos, así como de un excedente récord de leche, precios por debajo del costo de producción y los recientes aranceles chinos sobre los quesos y suero.

Para luchar, la industria láctea ha apelado ante el Congreso y la FDA, acudió a los tribunales y presionó para que se promulgue una legislación federal que haga un llamamiento a la agencia para hacer cumplir su definición legal de leche. Pero fue el lenguaje incluido en la ley de gastos ómnibus de $ 1,3 billones de esta primavera pasada, que financió al gobierno hasta el 30 de septiembre, lo que dirigió a la FDA a resolver el problema. Dio a la agencia 180 días desde el momento en que se aprobó el proyecto de ley, o aproximadamente el 23 de septiembre, para preparar nuevos estándares y emitir pautas de la industria sobre cómo se aplicarán.

A medida que el debate continúa, la industria láctea ha afirmado que el etiquetado de productos a base de plantas confunde a los clientes cuando los productos no son nutricionalmente equivalentes a la leche láctea. Aquellos que apoyan el etiquetado de bebidas a base de plantas como "leche" han citado los derechos de libertad de expresión de los procesadores de alimentos. También hay un argumento en curso sobre qué sector es más sostenible y amigable con el clima.

No está claro cómo la FDA reforzará los estándares de identidad para comercializar leche. Hay una serie de términos alternativos que podrían usarse: "bebida a base de plantas", simplemente "bebida" o quizás "bebida fortificada". Los procesadores de estos productos basados en vegetales no estarán contentos con tales cambios, y es probable que argumenten que cambiar el etiquetado es costoso.

Incluso si la FDA restringe la palabra "leche" a los productos que contienen líquidos derivados de animales y aplica estrictamente los estándares, puede no marcar una diferencia real en la comercialización y venta de leche láctea tradicional o bebidas de origen vegetal. Es probable que los consumidores continúen buscando y comprando sus productos favoritos, reconociéndolos por marca y empaque. A pesar de los cambios oficiales con respecto a cómo se llaman esas bebidas, los consumidores pueden seguir llamándolas "leche", sin importar lo que diga la etiqueta.

Fuente: industriaalimenticia.com